Azure-tailed石龙子
蓝色尾巴的石龙子(图片来源:加里·米勒)

当一个以前的学生送 威廉Mautz他是哈佛大学生物学荣誉退休教授 夏威夷ʻ我 在希洛,一张曾经被认为已经灭绝的蜥蜴的快照 夏威夷ʻ我他立刻感到好奇.

这是一张最近拍的照片,看起来是一只蓝色尾巴的石龙子, 这种蜥蜴曾经在夏威夷群岛很常见,只生活在一个10英亩的小岛上 Molokaʻ我. UH 小矿脉 热带保护生物学与环境科学 校友 亚伦米克尔森 把照片发给莫茨,征求他的专家意见.

“我说过我知道它是什么,但它不应该再出现在这里,”莫茨解释说. “希洛后院常见的棕色小石龙子是一种不同的物种,被称为精致石龙子. 它们可能有一个石板色的尾巴,但它不是真正的蓝色. 蓝尾石龙子的头顶上也有一条条纹.”

教授在森林
威廉Mautz

以确认其存在 夏威夷ʻ我 岛, 莫兹出发徒步前往Hāmākua海岸Nīnole附近的海洋悬崖边缘的一小片露底树林里的蜥蜴群. 莫茨最近发表了一篇关于该物种重新发现的文章 Herpetological审查.

根据Mautz, 在过去的100年里,夏威夷群岛上蓝尾石龙子的消失可能与野猫有关, 老鼠, 猫鼬和蚂蚁入侵物种.

“悬崖边的野生动物面临的另一个困难是 夏威夷ʻ我 海岛是住宅地产开发正在迅速进行的Hāmākua海岸,”Mautz说. 新开发商更喜欢海景,而不是小农场,他们在海崖边缘设置了景观房.”

到目前为止, 莫兹的发现不能证实蓝尾石龙子是否局限于露底岛的树丛中,也不能证实岛上其他地方是否有这种蜥蜴的其他种群.

“有传言说,在科哈拉山脉的露兜斯森林里看到了一只蓝尾石龙子,”他说. “我一直在Hāmākua海岸和Kohala山的支离破碎的崖顶露雀树丛中寻找更多失踪的宝蜥蜴, 到目前为止运气不佳.”